Asociación Canaria de Empresarios de Recuperación, Reciclaje y Centros CATS.

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El informe de la AEMA «Water resourcesacross Europe – confronting water scarcity and drought» [Recursoshídricos en Europa – afrontar el desafío

de la escasez de agua y lasequía en la Unión Europea] pone de relieve que, si bien el sur delcontinente sigue experimentando los mayores problemas de escasez, elestrés hídrico está aumentando también en lugares del norte de Europa.Además, el cambio climático incrementará la gravedad y la frecuencia delas sequías en el futuro, exacerbando el estrés hídrico, especialmentedurante los meses de verano.

«Por lo que al agua se refiere, estamos viviendopor encima de nuestras posibilidades. La solución a corto plazo para laescasez de agua ha consistido en extraer volúmenes cada vez mayores deagua superficial y subterránea. La sobreexplotación no es sostenible.Tiene un gran impacto sobre la calidad y cantidad del agua restante asícomo sobre los ecosistemas que de ella dependen» afirma la ProfesoraJacqueline McGlade, Directora Ejecutiva de la AEMA. «Hemos de reducirla demanda, minimizar la captación de agua y potenciar un usoeficiente.»

Resultados principales y recomendaciones

Desplazar la gestión del agua hacia la reducción de la demanda enlugar de hacia el aumento de la oferta implica aplicar políticas yprácticas de gestión diferentes:

  • En todos los sectores, incluido elagrícola, las tarifas del agua deberían estar en función del volumenconsumido.
  • Los gobiernos deberían introducir másplanes de gestión de sequía y centrarse en el riesgo más que en lagestión de la crisis.
  • Los cultivos bioenergéticos,con un elevado consumo hídrico, deberían evitarse en aquellas zonas enlas que haya escasez de agua.
  • Una combinación de selección de cultivos yde métodos de irrigación puede mejorar sustancialmente la eficienciahídrica de la agricultura si se complementa con programas deasesoramiento a los agricultores. Los fondos nacionales y europeos,incluida la Política Agrícola Común de la Unión Europea, pueden jugarun papel importante a la hora de fomentar un uso sostenible y eficientedel agua en la agricultura.
  • Las medidas orientadas a sensibilizar a la población,como el etiquetado ecológico, la certificación ecológica o losprogramas educativos en las escuelas son esenciales para lograr un usosostenible del agua.
  • Es preciso corregir lasfugas en la red pública de abastecimiento. En ciertos lugares deEuropa, las pérdidas provocadas por las fugas de agua pueden llegar asuperar el 40 % del total del abastecimiento.
  • La captación ilegal de agua, a menudo para finesagrícolas, es una práctica habitual en determinadas zonas de Europa.Para solucionar el problema es preciso implantar una vigilanciaapropiada y un sistema de multas y de sanciones.
  • Las autoridades deberían generar incentivos para un usomás generalizado de suministros de agua alternativos, como las aguasresiduales tratadas, las «aguas grises» y la recogida de aguaspluviales, a fin de ayudar a mitigar el estrés hídrico.

Panorama del uso de agua en Europa

Dentro de Europa en su conjunto, el 44 % de la captación deagua se emplea para la producción de energía, el 24 % paraagricultura, el 21 % para el abastecimiento público y el 11 %para actividades industriales. No obstante, estas cifras ocultandiferencias significativas por lo que al uso del agua se refieredesglosado por sectores. En el sur de Europa, por ejemplo, laagricultura representa hasta el 60 % del total de agua captada,llegando hasta el 80 % en ciertas zonas.

En Europa, las aguas superficiales como ríos y lagos, suponen el 81% del agua dulce total captada y son la principal fuente de agua parala industria, la energía y la agricultura. Por el contrario, las redesde abastecimiento público de agua dependen en gran medida de las aguassubterráneas, debido en general a su mayor calidad. La prácticatotalidad del agua utilizada para la producción de energía vuelve a lasmasas de agua, al contrario de lo que ocurre con el agua utilizada parala agricultura.

La desalinización no ha tardado en convertirse en una alternativa alas fuentes de agua convencionales, especialmente en las regiones deEuropa afectadas por estrés hídrico. Sin embargo, sus elevadasnecesidades energéticas y las salmueras resultantes del proceso debentenerse en cuenta a la hora de evaluar el impacto global de ladesalinización sobre el medio ambiente.

Notas para el editor

El informe está disponible en http://www.eea.europa.eu/publications/water-resources-across-europe

El informe se presentará a la prensa durante el 5º Foro Mundial delAgua, en Estambul, Turquía: http://worldwaterforum5.org/

Sobre la Agencia Europea del Medio Ambiente(AEMA)

La AEMA tiene su sede en Copenhague. La agencia ayuda a conseguiruna mejora significativa y mensurable del medio ambiente europeofacilitando información puntual, específica, relevante y fiable a loslegisladores y el público.

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